Как появился синтетический каучук

30.12.2021 01:00

Автор: Анна Шушкина

Как появился синтетический каучук
Сергей Лебедев © public domain

94 года назад, 30 декабря 1927 года, русский химик Сергей Лебедев первым в мире разработал способ получения синтетического каучука.

Советское правительство в 1926 году объявило конкурс на лучшую работу по синтезу каучука и назначило первую премию в сто тысяч рублей. Конкурсанты должны были представить не только описание способа получения каучука, но и не менее двух килограммов этого продукта, а также разработать полную технологию его получения в промышленных условиях.

Требовалось, чтобы сырьё для синтеза было дешёвое и доступное, а себестоимость каучука при хорошем качестве не превышала стоимости натурального.

Химик Сергей Лебедев, который уже много лет занимался проблемой полимеризации, решил принять участие в конкурсе. Вместе со своими учениками он закрылся в лаборатории Военно-медицинской академии в Ленинграде. Наконец, 30 декабря 1927 года ему удалось закончить эксперимент.

Сырьём для получения синтетического каучука сначала была выбрана нефть, но потом её заменили на спирт. А в качестве катализатора Лебедев предложил металлический натрий.

1 января 1928 года в жюри конкурса поступило 2 кг синтетического натрий-бутадиенового каучука, полученного из этилового спирта, а также полный свод технологической документации.

Условия конкурса были до такой степени трудновыполнимыми, что ни один из представленных образцов не отвечал полностью всем требованиям. Тем не менее за свой каучук и способ его получения Сергей Лебедев, единственный среди участников конкурса, получил премию.

В течение 1930 года в Ленинграде был построен опытный завод под технологию, разработанную Лебедевым, и было запущено производство синтетического каучука. В 1931 году ученого наградили орденом Ленина «за особо выдающиеся заслуги по разрешению проблемы получения синтетического каучука».