Корпус экспедиционный

Энциклопедия Первой мировой

Французский военачальник времён Первой мировой войны маршал Фердинанд Фош писал в своих воспоминаниях: «Если Франция и не была стёрта с карты Европы, то в первую очередь благодаря мужеству русских солдат». Таким образом он отдал дань 50 тысячам русских солдат и офицеров специального российского экспедиционного корпуса, который в начале 1916 года, уступая настоятельным просьбам союзников, российское верховное командование отправило на фронты западноевропейского театра военных действий.

До Франции бригады добирались разными путями. Первая совершила фактически кругосветную экспедицию. Она была отправлена в Марсель по Транссибирской магистрали на Дальний Восток. Солдат со снаряжением везли в теплушках через всю Сибирь, к морю, в Маньчжурию - порт Дальний. И далее на кораблях из порта Дайрен вокруг Азии, так как более короткий путь, через Балтийское море, исключался из-за активности немецких подводных лодок. Корабли плыли через Жёлтое и Южно-Китайское море в Индийский океан, мимо Суматры, с остановкой на Цейлоне, где в Коломбо прошёл парад русских войск под знаменитую «Соловей, соловей, пташечка». Именно в составе первой бригады прибыл в Марсель и 16-летний рядовой-пулемётчик, успевший повоевать в Польше и получить Георгия, Родион Малиновский, будущий Маршал Советского Союза, министр обороны СССР.

Все последующие бригады экспедиционного корпуса переправлялись во Францию морским путём через Архангельск. Постепенно общая численность Русского экспедиционного корпуса достигла 50 тысяч человек. Вся эта сила не имела единого командования и находилась в оперативном подчинении французскому генштабу, в донесениях которого она значилась под названием «Русский легион».

Восхищение французов вызывала храбрость русских воинов. В своих донесениях они называли русские атаки «блестящими». Но и потери были большими. Самые ощутимые несла третья бригада. После немецкой газовой атаки 31 января 1917 года погибло сразу 300 человек и столько же пропало без вести.

Весной 1918 года легион отличился в тяжёлых боях под Амьеном, а в мае принял участие в ликвидации прорыва противника под Суассоном. Тогда говорили, что русские спасли столицу Франции, назвав наших воинов Легионом чести. За проявленные мужество и отвагу многие русские офицеры были награждены французскими орденами. А в 1919-1921 годах по настоянию советского правительства основная часть Русского экспедиционного корпуса была возвращена домой.

Сегодня в восточных районах Франции, включающих в себя регионы Эльзас, Лотарингия, Франш-Конте и Шампань, расположено 40 кладбищ, на которых покоится около девяти тысяч российских и советских воинов.

Чтобы увековечить память погибших русских воинов, Союзом русских офицеров Франции рядом с военным кладбищем в Мурмелоне, где похоронено около тысячи солдат Русского экспедиционного корпуса, был куплен кусок земли, на котором в 1937 году архитектор Александр Бенуа воздвиг храм-памятник во имя Воскресения Христова. На одном из обелисков, установленных в 1917 году в провинции Шампань на месте погребения легионеров, надпись: «Дети Франции! Когда враг будет побеждён и вы сможете свободно собирать цветы на этих полях, вспоминайте нас, ваших русских друзей, и приносите нам цветы». 

Ксения Редичкина

ИЗ ЗАПИСНОЙ КНИЖКИ ИСТОРИКА

На войне визитной карточкой русских была храбрость. Например, поэт Николай Гумилёв, прикомандированный к штабу корпуса, удивлял однополчан тем, что во время боя вставал в полный рост на бруствер окопа, доставал портсигар и курил. Он был уверен, что судьба оставит его в живых.

Просмотров 711